Plus de 10 millions d'enfants touchés par la forte chaleur en Thaïlande : UNICEF

Les bébés et les jeunes enfants sont souvent les plus exposés au risque de mortalité liée à la chaleur

BANGKOK, le 8 mai 2024 - La pluie a enfin apporté un soulagement à la Thaïlande, mais le pays se remet encore de la vague de chaleur record qui a frappé l'Asie du Sud-Est en avril et début mai. Trois douzaines de districts répartis dans les 77 provinces thaïlandaises ont connu des températures record en avril, avec 26 provinces souffrant d'une chaleur dépassant les 40 degrés Celsius.

Les températures extrêmes posent des défis critiques aux enfants en Thaïlande et ailleurs, limiter les activités de plein air, accroître leur recours aux méthodes de refroidissement et perturber l’éducation. Simultanément, les conditions météorologiques changeantes, notamment les tempêtes inattendues, peuvent causer des dommages aux habitations et aux infrastructures et empêcher de nombreux enfants d’accéder aux services de base.    

Les vagues de chaleur – qui sont rendus plus probables par le changement climatique – représentent une menace sérieuse pour la santé des enfants, qui ont plus de mal que les adultes à réguler leur température corporelle. Une plus grande exposition aux vagues de chaleur augmente le risque de divers problèmes de santé tels que les maladies respiratoires chroniques, l'asthme et les maladies cardiovasculaires. Les bébés et les jeunes enfants courent le plus grand risque de mortalité liée à la chaleur. 

Les récents rapports de l'UNICEF soulignent la gravité de la situation, révélant que des millions d'enfants dans le monde sont déjà aux prises avec les effets de la hausse des températures, et que leur nombre devrait augmenter dans les décennies à venir.

Selon le rapport 2022 de l'UNICEF, «L’année la plus froide du reste de leur vie : protéger les enfants des effets croissants des vagues de chaleur, " 559 millions d’enfants dans le monde sont actuellement aux prises avec des vagues de chaleur fréquentes, un chiffre qui devrait atteindre 2.02 milliards d’ici 2050. 

En Thaïlande, la situation est particulièrement alarmante, avec une majorité significative d’enfants confrontés aux dures réalités des fréquentes vagues de chaleur. Plus de 75 % des enfants, soit environ 10.3 millions, ont été touchés par des facteurs de chaleur élevés rien qu'en 2020., indique le rapport. Sans intervention, on prévoit que chaque enfant thaïlandais de moins de 18 ans sera confronté à des vagues de chaleur plus fréquentes et plus prolongées d'ici 2050.

Une autre rapport sur le climat menée par l'Institut thaïlandais de recherche sur le développement et l'UNICEF et publiée l'année dernière, a souligné que les enfants thaïlandais courent un risque élevé de changement climatique, notamment de températures élevées, d'inondations et de sécheresse. Les enfants vivant à Ubon Ratchathani, Nakhon Rachasima, Sri Saket, Nakhon Srithammarat et Narathiwat sont les plus à risque.

Les experts thaïlandais ont également souligné que le changement climatique sévère entraînerait une baisse des rendements agricoles, les agriculteurs et leurs familles étant parmi les victimes les plus vulnérables de la crise climatique. 

Malgré ces statistiques alarmantes, les voix de ces enfants restent souvent ignorées. Les enfants ne participent pas au débat et à l’action sur le climat. Ils sont reconnus comme des groupes vulnérables plutôt que comme des citoyens actifs ou des agents de changement. 

« Les vagues de chaleur sont devenues des défis importants ces derniers temps. Avec des températures dépassant les 40 degrés Celsius pendant plusieurs semaines, être au soleil est devenu quasiment impossible. Cette situation est particulièrement difficile pour les jeunes enfants, car ils ne peuvent pas participer à des activités de plein air », a déclaré Kwanjira Jaikla, 18 ans, membre du Conseil consultatif des jeunes de l'UNICEF de la province de Roi Et. « Même si je reconnais les efforts actuellement déployés pour résoudre ce problème, j’espère voir des actions plus urgentes pour lutter contre les impacts du changement climatique sur les enfants. J’espère également que les adultes incluront les enfants et les jeunes dans les actions climatiques, compte tenu de leur rôle dans notre vie quotidienne.

Selon une étude de 2.4, seulement 2023 % des principaux fonds mondiaux pour le climat sont alloués à des initiatives qui répondent aux besoins des enfants. Échec : combler le déficit de financement climatique pour les enfants menée par des membres de la coalition Children's Environmental Rights Initiative (CERI) ; Plan International, Save the Children et UNICEF.

Cette négligence non seulement perpétue leur vulnérabilité, mais fait également taire leurs voix dans les discussions critiques sur le climat. 

« Alors que nous sommes confrontés à la réalité d'un monde en ébullition, il est impératif que les gouvernements, les communautés et les individus travaillent ensemble pour garantir que le monde dans lequel nous vivons tous soit vivable », a déclaré Kyungsun Kim, Représentant de l'UNICEF pour la Thaïlande. « En donnant la priorité aux investissements dans des infrastructures résilientes au climat et des services de base intelligents face au climat, en promouvant des pratiques durables et en amplifiant la voix des enfants dans les processus décisionnels, nous pouvons créer un avenir où ils pourront s’épanouir en toute sécurité. »

Les défis posés par les vagues de chaleur ne sont qu’une facette de la crise climatique plus large à laquelle notre planète est confrontée, a déclaré Kim. « Alors que nous naviguons sur ce terrain incertain, n’oublions pas notre responsabilité de sauvegarder le bien-être des générations futures. Nous devons œuvrer pour un avenir durable pour chaque enfant, en veillant à ce qu’il hérite d’un monde résilient aux défis du changement climatique. Dit Kim.

Ce qui précède est un communiqué de presse publié avec la pleine permission et autorisation de la ou des organisations répertoriées dans le matériel de relations publiques et les médias TPN. Les déclarations, pensées et opinions de l'organisation impliquée dans le communiqué de presse sont entièrement les leurs et ne représentent pas nécessairement celles de TPN media et de son personnel.

Inscrivez-vous
Goongnang Suksawat
Goong Nang est un traducteur de presse qui a travaillé professionnellement pour plusieurs agences de presse en Thaïlande pendant de nombreuses années et travaille avec The Pattaya News depuis plus de quatre ans. Se spécialise principalement dans les informations locales sur Phuket, Pattaya, ainsi que dans certaines informations nationales, en mettant l'accent sur la traduction du thaï vers l'anglais et en travaillant comme intermédiaire entre les journalistes et les écrivains anglophones. Originaire de Nakhon Si Thammarat, mais vit à Phuket et Krabi, sauf lors des déplacements entre les trois.