Un père gallois fait face à une réalité qui change sa vie après un accident de vacances en Thaïlande

Des vacances familiales apparemment idylliques en Thaïlande se sont transformées en un cauchemar qui a bouleversé la vie de Lee, un père de 54 ans de Church Village, Rhondda Cynon Taf. Connu pour son dévouement en tant qu'ergothérapeute communautaire, la carrière de Lee s'est concentrée sur la possibilité pour les personnes handicapées de vivre de manière indépendante. Ironiquement, il est désormais confronté à un défi similaire, après qu'un accident de moto dévastateur l'ait laissé paralysé de la taille aux pieds.

Le voyage de Lee, conçu comme de joyeuses retrouvailles avec sa fille Katie, que lui et sa femme Clare Francis n'avaient pas vue depuis cinq mois, s'est terminé par une tragédie le 19 janvier 2024. L'accident s'est produit le dernier jour de leur voyage, brisant le bonheur de la famille. et modifier de manière irréversible le parcours de vie de Lee.

Les conséquences de l'accident ont été désastreuses. Lee a subi de multiples blessures graves, notamment des côtes cassées, une colonne vertébrale fracturée à trois endroits et d'importantes contusions pulmonaires. Son état s'est rapidement détérioré, ce qui l'a conduit à un séjour en soins intensifs à l'hôpital de Krabi, dans le sud de la Thaïlande, où il a lutté contre un pneumothorax, un hémothorax et une embolie pulmonaire. Ces complications ont gravement entravé son traitement et son rétablissement, nécessitant une semaine sous respirateur, incapable de manger ou de parler.

Malgré une opération de décompression réussie, le pronostic était sombre : Lee ne marcherait plus jamais. Cette nouvelle a été particulièrement dévastatrice pour quelqu’un dont la vie était étroitement liée à l’activité physique et au sport. Lee, ancien basketteur et entraîneur de l'équipe féminine galloise des moins de 18 ans, considérait ses promenades à Pen y Fan comme une forme de thérapie personnelle. Désormais, il doit affronter un avenir dépourvu de ces passions.

Le voyage de retour au Pays de Galles a été tout simplement pénible. Lee a enduré un vol sur civière de 18 heures, témoignage de sa résilience et du soutien indéfectible de sa famille. Sa fille Abigail, aux côtés de ses demi-frères et sœurs Dylan et Menna, ont surmonté les complexités de la couverture d'assurance, s'assurant que les frais médicaux et de rapatriement de Lee étaient couverts.

À son retour, Lee a été admis à l'hôpital universitaire du Pays de Galles à Cardiff, où il continue de se rétablir. Le retour sur le sol gallois, bien que soulageant, a été marqué par la douleur et la dure réalité de son état. S'exprimant depuis son lit d'hôpital, Lee a exprimé un mélange de gratitude pour être à la maison et d'anxiété pour l'avenir.

Malgré les conséquences physiques et émotionnelles, l'esprit indomptable de Lee transparaît. Il réfléchit déjà à des moyens de rester impliqué dans le basket-ball, éventuellement en étant entraîneur de basket-ball en fauteuil roulant, démontrant ainsi sa détermination à s'adapter et à trouver de nouvelles façons de contribuer au sport qu'il aime.


L’accident a également servi de dure leçon en matière de sécurité et de préparation. Lee attribue sa survie au port d'un casque et au choix judicieux d'une assurance voyage complète..

Il préconise désormais ces précautions auprès des autres voyageurs, dans l’espoir d’éviter des tragédies similaires.

Clare, l'épouse de Lee, a connu une évasion « chanceuse » avec des blessures moins graves, mais elle doit maintenant faire face aux conséquences émotionnelles et physiques de l'accident.

L'épreuve du couple met en évidence la soudaineté avec laquelle la vie peut changer et l'importance du soutien et de l'amour pour faire face à de tels défis.

Confronté à des ajustements importants à sa maison pour s'adapter à sa nouvelle réalité, Lee est confronté aux dures réalités du financement et de l'accessibilité. Malgré son expertise professionnelle pour aider les autres à relever ces défis, il se retrouve face à un cruel coup du sort, luttant pour obtenir les modifications nécessaires pour sa propre maison. Une page GoFundMe a été créée par sa famille pour combler cette lacune, illustrant le soutien de la communauté et l'expérience humaine partagée de surmonter l'adversité.

L'histoire de Lee est un rappel poignant de la fragilité de la vie et de la force de l'esprit humain. Alors qu’il se prépare à un long séjour à l’hôpital et à une rééducation, sa concentration sur les progrès quotidiens et le soutien massif de ses proches et des étrangers lui offrent une lueur d’espoir face à des défis de taille.

Le casque après l'accident, qui lui a sauvé la vie.
Tom Sinclair
Tom est le rédacteur en chef de https://pembrokeshire-herald.com/ et un écrivain invité fréquent pour nous car il visite souvent la Thaïlande et apprécie la culture et l'histoire.