Phu Kradueng – Une fois dans une vie

"Une fois dans une vie, nous sommes les conquérants de Phu Kradueng", dit le panneau en thaï qui salue tous les aventuriers fatigués et déterminés lorsqu'ils atteignent le plateau au sommet de la montagne Phu Kradueng dans la belle province de Loei, au nord-est de la Thaïlande. C'est une randonnée difficile mais bien facilitée qui vous permet de gagner plus de 1000 m (3280 pieds) en environ 5 km, une randonnée qui peut prendre de 4 à 7 heures selon votre niveau de forme physique, le nombre d'arrêts que vous prenez et le état des sentiers.

Moines exécutant la cérémonie d'aumône du matin au Pha Nok Khao, l'endroit d'où partent les songthaews vers Phu Kradueng. Toutes les photographies de cet article ont été prises par l'auteur.

La randonnée jusqu'au sommet de cette montagne est considérée comme un droit de passage par de nombreux Thaïlandais, loin d'être tous jeunes. Une fois arrivés au sommet, ils doivent parcourir encore 4 km le long du plateau heureusement plat jusqu'à l'immense camping. Des tentes et autres équipements de camping peuvent être loués à un prix raisonnable au siège du parc national avant de commencer la randonnée, il suffit de montrer les reçus à l'arrivée au camping (un nombre limité de huttes, adaptées aux familles sont disponibles mais devront presque certainement être réservé à l'avance pour être sûr d'en avoir un). Cependant, les efforts de la randonnée sont rendus beaucoup plus tolérables par les nombreux points de repos offrant de la nourriture thaïlandaise de base, des boissons froides et chaudes et des choses qui pourraient être utiles comme des bâtons de randonnée, des chapeaux et même des t-shirts souvenirs.

Signe que les grands randonneurs arrivent au sommet. L'écriture thaïlandaise se traduit par "Une fois dans une vie, nous sommes les conquérants de Phu Kradueng"

Les prix dans ces aires de repos augmentent au fur et à mesure que vous montez, ce qui est compréhensible car les vendeurs plus haut doivent voyager et transporter leurs marchandises beaucoup plus loin. Maintenant, voici la bonne partie… les porteurs transporteront votre kit pour vous pour 30 bahts par kilogramme, croyez-moi, c'est une bonne affaire, mais vous devez commencer la randonnée depuis le QG assez tôt (vers 10 heures, le parc national ouvre à 6 am) ou vous devrez tout transporter vous-même, il se peut également qu'il arrive quelques heures plus tard que vous, alors assurez-vous d'emporter vous-même tout ce dont vous aurez besoin dès votre arrivée au camping. La vue des porteurs portant leurs charges de haut en bas de la montagne est impressionnante, ils gagnent leur argent.

L'un des porteurs approche du sommet. Ils transportent 30 kg (66 lb) jusqu'au camping pour 30 Baht par kilogramme

La plupart restent au moins 2 nuits au sommet de la montagne car c'est le temps minimum nécessaire pour voir certains des sites du plateau. Une cuisine de base de style thaï est servie dans un grand espace de restauration attenant à l'immense camping avec des prix assez raisonnables compte tenu du fait que tout a dû être transporté en haut de la montagne. Une grande partie du plateau, y compris le camping, dispose également d'une couverture 4G adéquate et les banques d'alimentation peuvent être chargées pendant la nuit au centre d'accueil pour une somme modique.

Des éléphants sauvages se trouvent sur le plateau et des traces d'entre eux sont souvent vues, mais les observations réelles sont beaucoup moins fréquentes, elles s'en tiennent généralement aux sections les plus calmes du plateau qui ne sont pas ouvertes aux visiteurs occasionnels. Cependant, le camping est entouré d'une clôture électrique qui empêche les éléphants d'entrer, mais pas certaines des autres espèces sauvages indigènes. Les cerfs sont couramment vus dans le camping et peuvent être étonnamment apprivoisés. On y voit parfois aussi des sangliers, j'en ai vu là-bas en train de se nourrir jusqu'aux tables des gens dans la zone de restauration.

Ce sanglier avait perdu sa peur des gens et fouillait dans la zone de restauration

Les principales activités de la journée sont la randonnée vers les nombreux points de vue sur les falaises le long du bord sud du plateau, mais des vélos peuvent également être loués et offrent en effet le seul moyen vraiment pratique de se rendre à la falaise de Lom Sak, à 9 km, pour sa célèbre vue sur le coucher de soleil et retour au camping dans le noir. Des lumières pour les vélos sont fournies et les excursions au coucher du soleil sont généralement une activité de groupe. Je parlais à quelqu'un qui vendait des rafraîchissements au point de vue de la falaise Pha Yeap Meak qui m'a dit qu'un petit troupeau d'éléphants sauvages peut souvent être vu de cette falaise dans la forêt en contrebas, maintenant ce serait tout un spectacle à voir !

Moi-même regardant la falaise de Pha Mak Dook en début de soirée

Il y a aussi quelques chutes d'eau au large de certains des sentiers, mais évidemment, la quantité de débit d'eau varie en fonction des conditions météorologiques récentes. Une autre activité populaire est une randonnée de 2 kilomètres qui part du centre d'accueil tous les jours à 5 heures du matin (sans frais supplémentaires) jusqu'au point de vue de Pha Nok Aen pour regarder le lever du soleil. Ceux qui ne craignent pas de commencer tôt sont souvent récompensés par un vue sur la « mer de nuages » (inversion des nuages). Phu Kradueng a son propre microclimat unique sur le plateau, et certaines parties de certains des sentiers éloignés des falaises m'ont rappelé quelque chose que vous pourriez voir dans les bois au Royaume-Uni. Il peut faire très froid là-haut et les visiteurs doivent être préparés. pour cela, il est descendu à un froid de 7 ° C la nuit lors de ma récente visite et il fait souvent encore plus froid que cela. Une fois que le soleil traverse les brumes matinales, le climat est merveilleux pour la randonnée ou le vélo et en effet ce climat frais fait partie des raisons pour lesquelles les Thaïlandais aiment passer du temps là-bas.

Pittoresque étang d'Anodard, à environ 2 kms du camping

Une randonnée jusqu'au sommet de Phu Kradueng commence au siège du parc national, non loin de l'autoroute 201 en direction de Leoi. La plupart des gens s'y rendent en voiture et utilisent le parking gratuit du siège. Il est également possible de prendre un bus depuis la gare routière Mochit de Bangkok jusqu'à Pha Nok Khao à proximité, un petit village au pied d'une falaise de montagne spectaculaire, et de là, des songthaews (bus à deux rangées comme les "Baht Buses" de Pattaya) vous transporteront dans le QG du parc national. Comme les bus arrivent souvent à Pha Nok Khao très tôt le matin et partent très tard le soir, il y a un grand restaurant qui vend des plats cuisinés, des boissons et des collations et propose même des aires de repos pour les voyageurs fatigués.

Les étrangers sont facturés 200 bahts pour entrer dans le parc national de Phu Kradueng, qui joue toujours avec la politique de « double prix » très critiquée, mais représente un meilleur rapport qualité-prix que de nombreux autres parcs nationaux thaïlandais en raison du nombre d'installations disponibles, des choses à faire et du temps. vous y passerez probablement. Phu Kradueng est fermé aux visiteurs pendant la saison des pluies (fin avril à début octobre) et les sentiers deviennent souvent très boueux et gorgés d'eau après de fortes pluies, même en dehors. Vous pouvez contacter le parc national de Phu Kradueng (+66 42 810 833) pour une mise à jour sur les conditions si nécessaire.

Un grand cerf sambar devant les petits restaurants de l'espace restauration

J'ai fait la randonnée jusqu'à Phu Kradueng 3 fois maintenant et j'ai apprécié chaque visite, bien que la randonnée que j'ai faite en octobre 2020 ait été une affaire boueuse et glissante, il vaut donc la peine de garder à l'esprit la météo lors de l'organisation d'une visite. Si vous avez la flexibilité, je vous conseillerais une visite en milieu de semaine car le camping a tendance à être beaucoup plus encombré le week-end, surtout si c'est pendant n'importe quelle période de vacances.

J'ai voyagé en Thaïlande chaque année depuis 1987 et je dirige une chaîne YouTube appelée « La Thaïlande de Karl » qui se concentre sur le côté le plus aventureux de la Thaïlande. Je vais mettre en ligne une vidéo d'une récente visite à Phu Kradueng que j'ai faite avec Michael du "Tentative de podcast d'aventure" bientôt qui montrera à la fois l'ascension et certains des endroits clés à visiter sur le plateau. Ma chaîne YouTube présente de nombreux endroits passionnants en Thaïlande. Voici une vidéo récente qui présente une autre randonnée aventureuse dans la province de Kanchanaburi.