La riche diversité des espèces de primates est menacée et doit être conservée de toute urgence, selon un rapport du WWF

5 janvier 2022 - 44 espèces différentes de primates vivent dans le Grand Mékong, mais elles sont de plus en plus menacées par la perte d'habitat et la chasse.

 

Primates du Grand Mékong : Statut, menaces et efforts de conservationUn nouveau rapport du WWF met en lumière l'incroyable diversité des loris, macaques, langurs et gibbons qui vivent dans les cinq pays du Grand Mékong - Cambodge, Laos, Myanmar, Thaïlande et Viet Nam. Les espèces profilées comprennent le gibbon skywalker hoolock, qui a été décrit comme une nouvelle espèce en 2017, et le langur Popa qui n'a été décrit comme une nouvelle espèce qu'en 2020. Les 44 espèces de primates présentes dans la région, dont 19 sont endémiques, témoignent de l'incroyable biodiversité de la région, mais leur état de conservation nous rappelle brutalement les graves menaces auxquelles elles sont confrontées.

La déforestation, la dégradation de l'habitat et la chasse motivée par le commerce et la consommation d'espèces sauvages ont conduit de nombreux primates du Grand Mékong au bord de l'extinction. Un quart des espèces sont classées dans la catégorie "en danger critique d'extinction" de la liste rouge de l'UICN, tandis qu'environ la moitié sont classées dans la catégorie "en danger". En outre, les dernières évaluations de la liste rouge montrent une augmentation du risque d'extinction pour un quart des primates par rapport aux évaluations précédentes menées en 2008, tandis que le reste ne montre aucune réduction du risque d'extinction.

"Nous risquons de perdre de nombreuses espèces de primates dans notre région si rien n'est fait de toute urgence pour les conserver et préserver leurs habitats", a déclaré K. Yoganand, responsable régional de la faune sauvage au WWF-Grand Mékong. "Beaucoup de ces espèces ne se trouvent que dans le Grand Mékong et certaines dans un seul pays ou même dans une petite partie d'un paysage, ce qui les rend très uniques mais aussi très vulnérables aux menaces causées par l'homme."

Non seulement les primates de cette région perdent leur précieux habitat à un rythme alarmant, mais ils sont également gravement menacés par le commerce de la faune sauvage, qu'il soit légal ou illégal. Leur viande est vendue comme nourriture, leurs parties sont échangées pour être utilisées dans la médecine traditionnelle, et les animaux vivants sont commercialisés comme animaux de compagnie exotiques ou comme accessoires pour les selfies des touristes. Le nombre de primates faisant l'objet d'un commerce légal d'espèces sauvages - souvent pour être utilisés dans la recherche biomédicale et les tests pharmaceutiques - est en augmentation, le commerce légal de primates étant estimé à $138 millions de dollars américains en 2015.

En outre, la recherche a prédit que tous les singes et les espèces de singes asiatiques et africains courent un risque élevé de contracter le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19 chez l'homme. Les maladies zoonotiques - qui ont leur origine chez les animaux et sont souvent causées par les contacts fréquents et dangereux entre les animaux sauvages et les humains dans le commerce - peuvent ensuite être retransmises aux animaux, menaçant davantage leur survie. Des macaques rhésus et des macaques à longue queue, tous deux présents dans la région du Grand Mékong, ont été infectés par le virus SRAS-CoV-2 en laboratoire et ont développé des symptômes du COVID-19 similaires à ceux des humains.

Heureusement, de nombreuses organisations, agences gouvernementales et communautés locales travaillent sans relâche pour empêcher la disparition de certaines de ces espèces uniques. Le WWF mène des enquêtes dans certaines zones protégées afin de surveiller les populations de primates, comme les gibbons à main blanche dans la zone nationale protégée de Nam Poui au Laos, ou le langur Ha Tinh dans le district de Thach Hoa au Viet Nam. Au Myanmar, le WWF a travaillé avec des organisations partenaires pour isoler les lignes électriques nouvellement construites afin de protéger les gibbons de l'électrocution. Des patrouilles soutenues par le WWF désarment les pièges et relâchent dans la nature les primates qui y étaient pris dans les Annamites du Laos et du Viet Nam et dans les plaines orientales du Cambodge.

Il existe de nombreuses autres organisations de conservation qui protègent, recherchent, sauvent et restaurent les primates uniques de la région. Fauna and Flora International travaille intensivement au Viet Nam et au Myanmar pour surveiller et protéger les primates menacés dans des endroits clés. Le Centre de sauvetage des primates menacés de Cuc Phuong, au Viêt Nam, sauve des espèces menacées et travaille à leur reproduction afin de les réintroduire dans la nature. Le Little Fireface Project étudie les loris dans la nature tout en s'efforçant de lutter contre leur commerce en tant qu'animaux de compagnie et accessoires pour le tourisme du selfie. Des organisations telles que le Jahoo Gibbon Camp au Cambodge et le Gibbon Experience au Laos créent des moyens sûrs pour permettre aux touristes de voir et d'entendre des primates dans la nature, dans le but d'améliorer l'économie et les moyens de subsistance locaux et de réduire ainsi la pression de la chasse. 

"Pour que les populations de primates restantes dans le Grand Mékong survivent et finissent par retrouver des effectifs viables, les gouvernements, les ONG, les entreprises et les communautés locales doivent tous travailler ensemble et mettre en œuvre des mesures de conservation ciblées sur les primates", a déclaré Thinh Van Ngoc, PDG du WWF-Viet Nam. "Le WWF travaille actuellement avec d'autres primatologues pour passer en revue les efforts de conservation des primates au Viet Nam ; il y a de l'espoir pour sauver ces espèces incroyables qui rendent notre région unique, mais nous devons agir rapidement et de manière décisive."

Photo : Copyright : © Adam Oswell / WWF-Grand Mékong

Ce qui précède est un communiqué de presse publié avec l'entière permission et l'autorisation de l'organisation ou des organisations mentionnées dans le matériel de RP et de TPN media. Les déclarations, pensées et opinions de l'organisation impliquée dans le communiqué de presse sont entièrement les leurs et ne représentent pas nécessairement celles de TPN media et de son personnel.

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