Golf : Aperçu du Laguna Phuket Championship mercredi : Chan vise la couronne du Merit

Phuket, Thaïlande, 1er décembre : Chan Shih-chang, de Chinese-Taipei, vise le titre de l'ordre du mérite de l'Asian Tour - et espère devenir le premier joueur de son pays à réaliser cet exploit en 27 ans - après sa victoire au Blue Canyon Phuket Championship au Blue Canyon Country Club la semaine dernière.

Il s'est hissé à la deuxième place de la liste de mérite et cherche à poursuivre sur la lancée de cette victoire lors du Laguna Phuket Championship, qui débute demain au Laguna Golf Phuket - dans ce qui constitue la deuxième et dernière étape de l'Asian Tour Phuket Series.

"Maintenant que je suis deuxième à l'ordre du mérite, je vais essayer de gagner la liste du mérite", a déclaré Chan, qui a reçu dimanche un chèque de $180 000 US.

"Il reste encore quelques épreuves à disputer et il n'est pas facile de le gagner mais maintenant que j'ai une chance, je vais foncer et faire de mon mieux."

L'Australien Wade Ormsby, qui joue également cette semaine, est actuellement en tête du Merit list avec des gains de US$237,003, Chan est deuxième avec US$211,775, tandis que Joohyung Kim, 19 ans, est troisième avec US$194,628.

Le dernier joueur originaire de la patrie de Chan à avoir remporté la couronne du mérite était Lin Keng-chi en 1995.

"Je me suis battu avec un torticolis le premier jour de mon arrivée à Phuket. Je n'ai pas bien dormi et je ne pouvais pas tout à fait compléter mon swing, en fait. J'avais l'impression de ne pouvoir rentrer que de trois quarts et de ne pas pouvoir frapper fort non plus."

Malgré cela, il a réalisé un dernier tour de 68, quatre sous le par, pour terminer à 18 sous le par à Blue Canyon et battre d'un coup deux étoiles montantes du jeu, le Thaïlandais Sadom Kaewkanjana et Kim.

"J'avais l'impression de faire du swing avec un imperméable sur moi. Heureusement, le parcours de la semaine dernière n'était pas trop long. Tant que je peux trouver le fairway, je suis bien avec mes deuxièmes coups et mon jeu court, qui sont mes points forts."

Il s'agit de sa première victoire sur l'Asian Tour en cinq ans. Ses deux précédentes victoires remontent à 2016, d'abord à la King's Cup ici en Thaïlande, puis à l'Asia-Pacific Diamond Cup au Japon. Il est également six fois vainqueur sur l'Asian Development Tour - le dernier de ces succès datant de 2018.

Les deux événements de Phuket sont dotés d'un prix de 1,2 milliard de dollars US et seront suivis de deux événements prévus à Singapour en janvier, qui clôtureront la saison 2020-21.

La crème de l'Asian Tour est en compétition à Phuket, notamment l'Australien Scott Hend, dix fois vainqueur de l'Asian Tour, le Thaïlandais Jazz Janewattananond, champion en titre de l'Ordre du mérite, et le numéro un malaisien Gavin Green.

À propos de l'Asian Tour

En tant qu'organisme officiel de sanction du golf professionnel en Asie, l'Asian Tour dirige le développement du golf professionnel dans toute la région, en améliorant les carrières de ses membres tout en maintenant un engagement envers l'intégrité du jeu. L'Asian Tour, grâce à son adhésion à la Fédération internationale des circuits PGA, est le seul circuit de golf professionnel panasiatique reconnu en Asie. Le Tour est officiellement reconnu par l'Official World Golf Ranking et offre à ses événements de précieux points de classement pour que les participants soient reconnus sur la scène mondiale. Il est également affilié au R&A. Les partenaires du Tour sont Rolex (chronométreur), Habitat for Humanity (partenaire du développement durable), Titleist (partenaire Web) et FootJoy (fournisseur du Tour). Le siège social de l'Asian Tour est basé à Sentosa, qui est le siège de l'Asian Golf, tandis que le Sentosa Golf Club fait partie d'un réseau exclusif de propriétés dans le cadre des Asian Tour Destinations. Le Tour possède également un bureau à Kuala Lumpur, en Malaisie.

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