Blue Canyon Phuket Golf Championship : rapport du dernier tour, résultats : Chan conquiert le Canyon

Phuket, Thaïlande, 28 novembre : Le Chinois Chan Shih-chang s'est imposé au terme d'un finish palpitant pour remporter aujourd'hui le Blue Canyon Phuket Championship ($1million US) et devenir le premier vainqueur de l'Asian Tour après une interruption de 20 mois causée par la pandémie de COVID-19.

Il a réalisé un dernier tour de 68 pour terminer à 18 sous le par et battre le Thaïlandais Sadom Kaewkanjana et le Coréen Joohyung Kim d'un coup.

Sadom a tiré une carte de 67 tandis que l'adolescente Kim a rendu 66 - sur l'emblématique Canyon Course du Blue Canyon Country Club.

"C'est impossible, c'est incroyable !", a déclaré Chan, dont la dernière victoire sur l'Asian Tour remonte à la Coupe de diamant Asie-Pacifique 2016 au Japon.

"Je suis tellement heureux d'être de retour après les problèmes que tout le monde a eu avec le COVID. Mon premier neuf n'était pas très bon mais un eagle sur le neuf a changé la donne."

L'homme de 35 ans était associé dans le groupe final avec la coréenne Sihwan Kim et Sadom et malgré un eagling sur le neuvième, il était encore trois fois derrière Sihwan Kim au tournant.

Mais la star de Chinese-Taipei a montré pourquoi il est déjà un gagnant sur le Tour en birdie quatre trous d'affilée à partir du 13.

Il était à égalité avec Sadom sur le 18e trou par quatre, mais alors que Chan s'est levé et descendu de l'avant du green pour faire le par après un holing out d'un mètre, le joueur thaïlandais a manqué le green à gauche avec son approche et n'a pas réussi son 12 pieds pour le par.

Il a ajouté : "J'aime toujours venir en Thaïlande. Je me sens très détendu en jouant ici. En fait, je ressens moins de pression en jouant ici qu'en jouant à la maison. C'est ma deuxième victoire depuis l'arrivée de mon petit garçon, il y a huit mois. Je suppose que c'est la chance du bébé ! Il a récupéré un chèque de $180 000 US.

Chan s'est échauffé pour l'événement de cette semaine en terminant deuxième au Yeangder TPC sur son sol la semaine dernière - un événement qui se joue normalement sur l'Asian Tour mais qui n'a pas pu avoir lieu cette année à cause du COVID-19.

Chan a deux titres de l'Asian Tour à son actif, qui ont tous deux été obtenus en 2016, d'abord à la King's Cup ici en Thaïlande, puis à l'Asia-Pacific Diamond Cup. Il est également six fois vainqueur sur l'Asian Development Tour - le dernier de ces titres datant de 2018.

Sadom était à la recherche de sa cinquième victoire en deux mois - il a gagné quatre fois sur le All Thailand Golf Tour, y compris l'Open de Thaïlande - et n'a pas dépassé le par depuis 20 tours consécutifs.

"J'ai fait de mon mieux, j'étais si près du but", a déclaré Sadom, qui a fait trois birdies d'affilée à partir du 7, puis les 13, 15 et 16, avant de connaître des problèmes au 18, où il a frappé un coup de départ à gauche.

"C'est décevant de faire le bogey 18 mais je vais en tirer des leçons et revenir plus fort la semaine prochaine".

En revanche, Joohyung Kim, 19 ans, a fait un birdidi 18 pour s'emparer de la deuxième place. Il a réalisé sept birdies et un bogey et courait après sa deuxième victoire sur le circuit.

Le Coréen Bio Kim (64), l'Américain Berry Henson (66), l'Australien Scott Hend (67) et Sihwan Kim (70) sont à égalité pour la quatrième place à deux longueurs de la tête.

Ratchanon Chantananuwat, la jeune sensation du golf thaïlandais de 14 ans, a une fois de plus réussi à participer à son premier événement de l'Asian Tour en réalisant un brillant 65 pour terminer à égalité avec le 15e rang avec un score de 12 sous.

Ratchanon a obtenu le prix du meilleur amateur - pour la septième fois consécutive dans une épreuve professionnelle - après un tour brillant composé de huit birdies et d'un bogey.

Il a pris un départ sensationnel en réussissant des putts de 30 pieds sur les premiers trous : le premier pour un par et le second pour un birdie.

"Je vais être tout à fait honnête, si cela ne s'était pas produit sur le un et le deux, j'aurais probablement terminé à deux au-dessus", a déclaré l'étoile montante, qui est devenue vendredi le troisième plus jeune joueur à passer le cut sur l'Asian Tour.

"Ces putts ont changé ma journée. J'ai fait tous les putts de birdie quand il le fallait, mais j'ai quand même raté pas mal de choses. Je suis vraiment heureux de remporter le titre de meilleur amateur lors de mon premier événement de l'Asian Tour."

Il était à 11 sous le par pendant le week-end et aborde le Laguna Phuket Championship de la semaine prochaine avec beaucoup de confiance.

Les deux événements de Phuket, appelés Asian Tour Phuket Series, sont dotés d'un prix de $1million de dollars US et seront suivis de deux événements prévus à Singapour en janvier qui clôtureront la saison 2020-21.

Scores après le quatrième tour du Blue Canyon Phuket Championship qui se joue sur le parcours Blue Canyon CC par 72, 7257 Yards (am - dénote un amateur) :
270 - Chan Shih-chang (TPE) 66-68-68-68.
271 - Joohyung Kim (KOR) 69-67-69-66, Sadom Kaewkanjana (THA) 68-64-72-67.
272 - Bio Kim (KOR) 70-71-67-64, Berry Henson (USA) 70-69-67-66, Scott Hend (AUS) 69-71-65-67, Sihwan Kim (USA) 68-66-68-70.
274 - Phachara Khongwatmai (THA) 67-70-71-66, Veer Ahlawat (IND) 70-70-67-67.
275 - Travis Smyth (AUS) 73-65-72-65, Suradit Yongcharoenchai (THA) 72-67-70-66, Yoseop Seo (KOR) 71-71-66-67, Taehoon Ok (KOR) 70-67-69-69, John Catlin (USA) 65-68-72-70.
276 - Ratchanon Chantananuwat (am, THA) 71-72-68-65, Suteepat Prateeptienchai (THA) 70-70-70-66, Natipong Srithong (THA) 72-70-68-66, Kosuke Hamamoto (THA) 71-70-68-67, Paul Peterson (USA) 68-71-68-69.
277 - Sam Brazel (AUS) 72-70-68-67.
278 - Chonlatit Chuenboonngam (THA) 71-72-69-66, Ian Snyman (RSA) 66-72-70-70.
279 - Pawin Ingkhapradit (THA) 70-68-72-69, Wade Ormsby (AUS) 69-69-71-70, Ben Leong (MAS) 69-68-71-71, Karandeep Kochhar (IND) 69-70-69-71, Justin Quiban (PHI) 69-70-68-72.
280 - Steve Lewton (ENG) 74-65-73-68, Kammalas Namuangruk (THA) 73-69-71-67, Pavit Tangkamolprasert (THA) 71-69-70-70.
281 - Panuphol Pittayarat (THA) 70-70-72-69, Seung Park (KOR) 72-68-70-71, Richard T. Lee (CAN) 71-69-70-71, Suttijet Kooratanapisan (THA) 71-72-72-66, Shiv Kapur (IND) 68-72-67-74.
282 - Doyeob Mun (KOR) 70-73-70-69, Newport Laparojkit (THA) 73-68-71-70, Nopparat Panichphol (THA) 72-70-71-69, Nicholas Fung (MAS) 75-67-68-72, Nitithorn Thippong (THA) 70-71-74-67.
283 - Aadil Bedi (IND) 73-69-71-70, Bongsub Kim (KOR) 72-67-72-72, Danthai Boonma (THA) 69-73-71-70, Thaya Limpipolpaibul (THA) 71-70-72-70, Sungho Lee (KOR) 72-68-70-73.
284 - Tirawat Kaewsiribandit (THA) 73-69-72-70, Heungchol Joo (KOR) 70-71-73-70, Sarun Sirithon (THA) 73-68-73-70, Chapchai Nirat (THA) 70-69-75-70, Kasidit Lepkurte (THA) 70-70-69-75.
285 - Dongeun Kim (KOR) 72-71-70-72, Chang Wei-lun (TPE) 70-68-73-74, Bjorn Hellgren (SWE) 69-68-76-72, Ajeetesh Sandhu (IND) 70-71-74-70.
286 - Sarit Suwannarut (THA) 70-73-70-73, Piya Sawangarunporn (THA) 71-72-71-72, S Chikkarangappa (IND) 68-73-73-72, Viraj Madappa (IND) 69-72-74-71.
287 - Dodge Kemmer (USA) 69-74-71-73, Tanapat Pichaikool (THA) 69-72-73-73.
288 - Naras Luangphetcharaporn (THA) 71-70-73-74, Khalin Joshi (IND) 71-72-74-71.
289 - Nirun Sae-Ueng (THA) 75-66-72-76, Jake Higginbottom (AUS) 76-67-72-74, Kwanchai Tannin (THA) 72-69-76-72, Wolmer Murillo (VEN) 70-70-80-69.
290 - Aman Raj (IND) 72-71-76-71.
291 - Sattaya Supupramai (THA) 74-67-75-75, Waris Manthorn (THA) 72-71-74-74.
292 - Miguel Tabuena (PHI) 71-70-73-78, Ratchapol Jantavara (THA) 72-71-73-76, Chanachok Dejpiratanamongkol (THA) 74-68-76-74, Raththee Sirithanakunsak (THA) 69-71-81-71.
299 - Jeev Milkha Singh (IND) 71-72-76-80.

Fin.

À propos de l'Asian Tour

En tant qu'organisme officiel de sanction du golf professionnel en Asie, l'Asian Tour dirige le développement du golf professionnel dans toute la région, en améliorant les carrières de ses membres tout en maintenant un engagement envers l'intégrité du jeu. L'Asian Tour, grâce à son adhésion à la Fédération internationale des circuits PGA, est le seul circuit de golf professionnel panasiatique reconnu en Asie. Le Tour est officiellement reconnu par l'Official World Golf Ranking et offre à ses événements de précieux points de classement pour que les participants soient reconnus sur la scène mondiale. Il est également affilié au R&A. Les partenaires du Tour sont Rolex (chronométreur), Habitat for Humanity (partenaire du développement durable), Titleist (partenaire Web) et FootJoy (fournisseur du Tour). Le siège social de l'Asian Tour est basé à Sentosa, qui est le siège de l'Asian Golf, tandis que le Sentosa Golf Club fait partie d'un réseau exclusif de propriétés dans le cadre des Asian Tour Destinations. Le Tour possède également un bureau à Kuala Lumpur, en Malaisie.

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