La pandémie de COVID-19 continue d'entraîner une mauvaise santé mentale chez les enfants et les jeunes en Thaïlande

BANGKOK 10 octobre 2021 - À l'occasion de la Journée mondiale de la santé mentale, le 10 octobre, l'UNICEF et le Département de la santé mentale (DMH) ont exprimé leur inquiétude quant à l'impact négatif continu du COVID-19 sur la santé mentale des enfants et des jeunes en Thaïlande, alors qu'un nombre important d'adolescents sont confrontés au stress, à l'anxiété et à la dépression.

Une récente évaluation de la santé mentale des adolescents en Thaïlande a révélé que 28 % des adolescents connaissent des niveaux élevés de stress, tandis que 32 % risquent de souffrir de dépression et 22 % risquent de se suicider.Selon le Mental Health Check-in de DMH, une plateforme d'évaluation en ligne de la santé mentale qui a recueilli des données auprès de 183 974 adolescents pendant les 18 mois de la pandémie de COVID-19, du 1er janvier 2020 au 30 septembre 2021.

Dans une autre enquête menée par l'UNICEF l'année dernière, 7 enfants et jeunes sur 10 ont signalé une détérioration de leur santé mentale en raison de l'impact de COVID-19 sur leur vie. La plupart d'entre eux étaient préoccupés par les revenus du ménage familial, leurs études, ainsi que leur éducation et leur emploi futurs.

"Un nombre croissant d'enfants et d'adolescents en Thaïlande et dans le monde entier sont confrontés à des conditions et à des troubles de santé mentale, et nous pensons que ce n'est que la partie émergée de l'iceberg", a déclaré le Dr. Kyungsun Kim, représentant de l'UNICEF pour la Thaïlande. "Bien que l'impact d'une mauvaise santé mentale chez les enfants et les jeunes soit important et puisse avoir des conséquences à vie, la santé mentale reste largement négligée et sous-estimée, souvent même cachée en raison de la stigmatisation et de la honte qui l'entourent. C'est un problème auquel nous devons tous nous attaquer, afin de déstigmatiser les troubles de la santé mentale, d'encourager les discussions à ce sujet et de rendre les services et l'aide facilement accessibles à ceux qui en ont besoin.

Plus tôt cette semaine, L'UNICEF a publié un rapport phare mondial La situation des enfants dans le monde 2021 ; On My Mind : promouvoir, protéger et soigner la santé mentale des enfants. qui souligne qu'au moins un enfant sur sept dans le monde a été directement affecté par les lockdowns, tandis que plus de 1,6 milliard d'enfants ont subi une perte d'éducation. Le rapport avertit également que les enfants et les jeunes pourraient souffrir de l'impact du COVID-19 sur leur santé mentale et leur bien-être pendant de nombreuses années.

Même avant la pandémie, les enfants et les jeunes ont porté le fardeau des troubles mentaux sans que des investissements significatifs soient consentis pour y remédier, ajoute le rapport. Selon les dernières estimations disponibles, on estime que plus d'un adolescent sur sept âgé de 10 à 19 ans vit avec un trouble mental diagnostiqué dans le monde. Près de 46 000 adolescents meurent chaque année par suicide, ce qui représente l'une des cinq principales causes de décès pour leur groupe d'âge.

En Thaïlande, le suicide est la principale cause de décès chez les adolescents. En 2019, environ 800 adolescents et jeunes âgés de 10 à 29 ans âgé s'est suicidé, selon le DMH. Les données 2019 de l'Institut Rajanagarindra pour la santé mentale des enfants et des adolescents (CAMRI) du DMH montrent aussi que plus de 10 000 enfants âgés de 10 à 19 ans appelés pour demander un soutien en matière de santé mentale via la ligne d'assistance 1323Les trois principaux problèmes signalés lors des appels sont le stress et l'anxiété, les relations amoureuses et la dépression.

Dr Amporn Benjapolpitak, directeur général de DMH, a déclaré que la pandémie a considérablement affecté les enfants, les jeunes et les parents. Pour les enfants qui ne s'adaptent pas au nouvel environnement d'apprentissage, leur éducation et leur développement peuvent être affectés à long terme. De nombreux parents ne sont pas en mesure de concilier leur travail et la prise en charge de leurs enfants. Les restrictions imposées par COVID-19, notamment l'éloignement physique et la diminution des activités de plein air, ont non seulement affecté les liens familiaux mais aussi provoqué du stress chez les enfants. Beaucoup sont devenus moins sociables et plus dépendants des appareils. Cela entraîne également une augmentation des incidences de conflits familiaux et de violence domestique, ce qui entraîne des problèmes de santé mentale, voire des suicides. Le DMH collabore avec les agences concernées et l'UNICEF pour suivre de plus près la santé mentale des enfants et des jeunes.

Le manque de connaissances et de sensibilisation à la santé mentale, la stigmatisation qui y est associée et le manque de ressources et de financement en matière de santé mentale empêchent un trop grand nombre d'enfants et d'adolescents d'avoir une santé mentale positive ou d'accéder au soutien et aux services dont ils ont besoin. Selon l'ACMR, La Thaïlande ne compte que 200 psychiatres spécialisés dans la santé mentale des enfants et des adolescents pour une population de 15 millions d'adolescents..

L'UNICEF et DMH travaillent avec des partenaires pour promouvoir l'accès à un soutien et à des services de santé mentale de qualité et opportuns pour les enfants et les adolescents. Le partenariat vise également à briser le silence qui entoure les problèmes de santé mentale en encourageant le dialogue, en s'attaquant à la stigmatisation et en favorisant une meilleure compréhension de la santé mentale chez les enfants et les adolescents, les parents et la société dans son ensemble.

En 2020, l'UNICEF, DMH, et JOOX Thaïlande ont mis en œuvre Campagne "Le son du bonheur pour encourager les enfants et les adolescents à parler de leur santé mentale et de leur bien-être et à chercher du soutien. Par le biais de podcasts et de chansons, la campagne visait à lutter contre les perceptions négatives de la santé mentale et à encourager les jeunes à parler des problèmes de santé mentale avec leurs amis, leur famille ou une personne de confiance.

"L'UNICEF s'engage à travailler avec DMH, les autorités éducatives et d'autres partenaires pour s'assurer que les enfants grandissent et apprennent dans un environnement sûr, aimant et protecteur qui favorise leur bien-être mental. Nous voulons nous assurer que les enfants et les adolescents puissent toujours avoir accès à des services de santé mentale professionnels conviviaux, opportuns et de qualité, chaque fois qu'ils en ont besoin. " Kim a ajouté.

Le texte qui précède est un communiqué de presse de l'UNICEF Thaïlande. Il a été publié ici avec son entière autorisation. Leurs déclarations et opinions sont les leurs.

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