Le Phuket Sandbox n'aide pas la plupart des propriétaires de petites entreprises, selon les entrepreneurs locaux.

Phuket -

Les commerçants et entrepreneurs locaux de Phuket s'accordent à dire que le Phuket Sandbox, un programme destiné à attirer les touristes étrangers vaccinés, n'a pas aidé le tourisme national et les propriétaires de petites entreprises depuis son lancement en juillet.

Hier, 16 septembre, les journalistes locaux ont interviewé plusieurs commerçants de la vieille ville de Phuket, sur Thalang Road, concernant la situation du tourisme après que le Phuket Sandbox ait été appliqué pour accueillir les étrangers vaccinés pendant plus de deux mois.

Tous ont dit à l'unisson que l'île est encore très calme et qu'il n'y a presque pas de touristes. Même s'il y a des touristes, la plupart d'entre eux viennent généralement pour apprécier le quartier et achètent rarement des choses.

Un représentant des opérateurs commerciaux locaux a déclaré aux journalistes : "Maintenant, nous voyons certains guides touristiques qui amènent les touristes du projet Phuket Sandbox à se rendre dans la vieille ville de Phuket, mais seulement certains jours, pas tous les jours. Il s'agit aussi souvent de visites "guidées" basées sur la découverte de l'architecture et de la zone et ne permettant pas réellement aux visiteurs de parcourir les boutiques."

"La situation générale dans la ville et dans la vieille ville de Phuket est toujours préoccupante avec une atmosphère calme et pas de touristes. Les entrepreneurs ne peuvent pas vendre leurs produits. Phuket Sandbox n'améliore pas vraiment le tourisme dans la région. L'atmosphère est calme en raison du gouvernement qui n'autorise pas l'alcool dans les restaurants, la musique et d'autres choses que les touristes veulent en vacances."

"Certaines grandes et puissantes entreprises et stations balnéaires peuvent tirer quelques avantages du bac à sable, mais pas nous. De plus, la situation actuelle de pandémie dans la région est toujours en cours, ce qui rend l'atmosphère touristique plus calme. Les divertissements et la vie nocturne sont toujours fermés par le gouvernement, malgré le nombre élevé de vaccinations, ce qui réduit le nombre de touristes et d'entreprises qui peuvent ouvrir. Lorsque ces commerces ont été autorisés à ouvrir, cela a permis à tous les autres commerces et marchés de la région d'avoir un engagement vivant et excitant. Cependant, le gouvernement ne les laisse toujours pas ouvrir."

Les propriétaires de petites entreprises ont également parlé négativement de ce qu'ils disent être des règles de voyage en constante évolution autour du tourisme intérieur et des visiteurs de la Thaïlande, déclarant que les règles trop strictes et en constante évolution empêchent les personnes déjà en Thaïlande de visiter, ce qui nuit davantage à l'économie.

Le gouvernement thaïlandais n'a cessé de parler des avantages du Sandbox et de l'argent global qui lui est apporté, mais selon les propriétaires de petites boutiques et de magasins, la plupart de ces fonds sont appliqués aux hôtels SHA+, aux tests Covid-19 et aux "grandes entreprises" haut de gamme et non aux petits détaillants qui en ont vraiment besoin.

L'espoir actuel des propriétaires de petits commerces de Phuket est que le gouvernement thaïlandais approuve l'ouverture "complète" de l'île d'ici décembre, une proposition qui prévoit la suppression des multiples et coûteux tests Covid-19 après l'arrivée et des restrictions sur les lieux de séjour. En outre, les propriétaires d'entreprises souhaitent que tous les secteurs, y compris la vie nocturne, toujours très prisée des touristes, soient ouverts et disponibles pour les clients. Les propriétaires d'entreprises veulent également moins de restrictions pour les visiteurs nationaux et moins de paperasse, comme le détestable COE (certificat d'entrée) pour les visiteurs étrangers. Jusqu'à présent, le Center for Covid-19 Situation Administration, ou CCSA, n'a pas officiellement commenté ou examiné la proposition, et n'a pas promis de le faire.

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