Aujourd'hui marque le cinquième mois de la "fermeture de deux semaines" de l'industrie du divertissement de Pattaya.

 

Aujourd'hui, 10 septembre 2021, cela fait cinq mois que l'industrie du divertissement, moteur économique (mais controversé) de Pattaya, qui emploie directement des dizaines de milliers de personnes et encore plus indirectement, est fermée pendant "deux semaines".

D'abord, voici l'article original de fermeture d'avril :

La fermeture des lieux de divertissement de Pattaya commence pour "deux semaines". La police met en garde les restaurants contre la transformation en bars.

En fait, si l'on compte les cinq semaines de fermeture en janvier et les trois mois et demi de l'année dernière, depuis mars 2020, l'industrie du divertissement en Thaïlande a été fermée environ dix mois au total avec... une aide financière faible ou nulle car la majeure partie du secteur est constituée de travailleurs informels qui ne perçoivent pas de sécurité sociale, mais qui emploient des millions de personnes au niveau national selon les estimations de plusieurs agences gouvernementales, notamment en comptant les travailleurs informels. Indirectement, la fermeture du secteur, notamment à Pattaya, affecte encore plus de personnes en raison du manque de tourisme et de circulation piétonne.

Il est important de noter que la fermeture n'a pas eu lieu qu'à Pattaya, mais qu'il s'agit en fait d'une fermeture permanente de bars, de clubs et de lieux de divertissement dans tout le pays. Pour être juste, cependant, le niveau d'application de la fermeture diffère considérablement selon les endroits, en particulier sur certaines des îles les plus éloignées. Cependant, à Pattaya en particulier, l'application de la loi reste (la plupart du temps) stricte et nous avons couvert à de nombreuses reprises des descentes de police, non seulement dans des bars qui ont tenté d'ouvrir illégalement, mais aussi dans des fêtes, des personnes qui boivent sur la plage, dans des restaurants (toujours contre les ordres actuels dans la plupart du pays) et plus encore.

Au fait, Je suis bien conscient que les écoles pour l'enseignement en personne ont également été fermées tout aussi longtemps. dans une grande partie du pays et sont aussi, en Thaïlande, les premiers à fermer et les derniers à ouvrir pendant les restrictions et les réglementations. Il s'agit également d'un problème majeur, sans doute beaucoup plus important que l'industrie du divertissement, et nous continuerons à nous concentrer sur ce point également, cependant, il s'agit d'une discussion pour un autre article. Nous avons déjà abordé ce sujet ici avec nos amis de l'UNICEF.

Bien sûr, la raison de ces fermetures était une troisième épidémie de Covid-19 en Thaïlande, la plus grave, qui dure encore aujourd'hui. Je ne vais pas m'attarder sur le Covid-19 dans cet article, ni argumenter pour ou contre le fait que la fermeture était justifiée. Je ne vais pas débattre de l'impact qu'a eu la fermeture des lieux de divertissement à l'échelle nationale, ni de la question de savoir si la poursuite de personnes buvant quelques bières sur une plage est une utilisation valable des forces de l'ordre. Je ne vais pas non plus entrer dans un débat sur la moralité de l'industrie, ce qui serait une discussion entièrement différente. Je ne vais pas non plus entrer dans le jeu des reproches pour savoir si c'est le programme de vaccination qui est à blâmer, les frontières qui fuient, l'industrie du divertissement qui ne respecte pas les règles, les travailleurs migrants, les travailleurs de la construction, le gouvernement, etc.

Je voulais simplement profiter de cet article pour rappeler quelques éléments concernant l'industrie du divertissement en Thaïlande, qui, contrairement à l'industrie de la restauration, de l'hôtellerie, des massages, du tourisme et des compagnies aériennes, a été fermée. ne dispose pas d'associations et de lobbies puissants pour imposer des changements au plus haut niveau du gouvernement. En raison de la controverse que suscite l'industrie dans son ensemble et du fait que beaucoup l'accusent d'être responsable de l'épidémie actuelle (Encore une fois, nous ne nous attarderons pas sur ce sujet, vous pouvez en lire plus ici.), sa réouverture n'est évidemment pas une priorité et présente un risque élevé en raison du Covid-19.

Une chose importante à retenir est que, bien que la scène des bars étrangers soit ce que la plupart des étrangers connaissent et pensent, y compris le secteur des divertissements pour adultes et l'escorte (qui n'existe pas officiellement en Thaïlande, selon le gouvernement), l'industrie du divertissement est bien plus vaste et plus vaste que cela. Les ordonnances actuelles empêchent l'ouverture de bars sportifs, de bars à cocktails, de bars de plage, de bars d'hôtel, de bars karaoké, de bars à bière en plein air, de pubs de style anglais, etc. normaux et non "rouges", mettant ainsi au chômage des milliers d'entreprises qui ne font pas partie du secteur "rouge". Ils empêchent également la vente d'alcool dans les restaurants, ce qui nuit gravement aux bénéfices de nombreux restaurateurs.

C'est important, L'économie des bars et de la vie nocturne en Thaïlande est BEAUCOUP plus importante que le secteur étranger et a été dévastée par les ordres de fermeture en vigueur depuis avril.  Nombre de ces entreprises ont prospéré l'année dernière, même avec la fermeture des frontières, car leur principale clientèle est constituée de résidents nationaux. Elles restent fermées, mettant au chômage des dizaines et des dizaines de milliers de personnes dans le pays.

Il ne faut pas oublier non plus les musiciens, les DJ et les artistes qui ont souffert des fermetures et des restrictions et qui vivaient de concerts et de concerts dans le cadre de l'économie nocturne. Le secteur des événements et des festivals (y compris les festivals gastronomiques, et pas seulement de musique ! Il en va de même pour le théâtre, les cabarets, les spectacles (y compris des choses comme le spectacle KAAN et les spectacles traditionnels thaïlandais), les performances, et bien d'autres choses encore, mettant des milliers et des milliers de personnes au chômage - une fois de plus avec très peu ou pas de soutien financier.

Les musiciens sont très respectés en Thaïlande et, l'année dernière, ce sont eux qui ont finalement convaincu le Center for Covid-19 Situation Administration d'assouplir les restrictions concernant ce secteur. Ils pourraient être le moteur d'un nouvel assouplissement des restrictions à l'avenir. Ils ont déjà soumis plusieurs pétitions demandant des moyens de réaliser des mesures de sécurité.

Malheureusement, pour l'instant, le CCSA est interdire aux musiciens de se produire même dans les restaurants derrière des écrans ou avec de nombreuses précautions, au moins dans les zones rouges sombres.

Enfin, l'industrie du divertissement fait vivre tant de "héros invisibles" auxquels le visiteur moyen ne pense pas. Des milliers d'agents de sécurité, de femmes de chambre, de barmen, de personnel de service et d'autres employés de soutien, directement ou indirectement - les vendeurs de nourriture dans la rue qui dépendent du trafic et du personnel pour leurs revenus, les vendeurs de tous types de vêtements, de maquillage, de jouets, etc., les chauffeurs de taxi qui transportent les gens, l'industrie des hôtels et des pensions, les restaurants de nuit (avec le couvre-feu actuel de 21h00 à 4h00 et l'absence de vie nocturne, les restaurants qui comptaient sur le trafic nocturne pour réaliser des bénéfices ont également été dévastés.) et, bien sûr, tous les commerces qui dépendent de la fréquentation du tourisme et des loisirs pour se maintenir.

Les signes commencent à montrer que les choses s'améliorent et, avec un peu de chance, tous ces gens pourront retrouver leur emploi dans un avenir proche et Pattaya recommencera à bouger. Même s'il ne s'agit que d'un mouvement domestique, comme l'année dernière, cela suffira à soutenir de nombreuses entreprises de Pattaya suffisamment longtemps pour que le tourisme international revienne.

Le Covid-19 est une maladie dévastatrice qui a personnellement frappé durement certains de mes amis proches et je ne veux pas que les gens l'oublient. Encore une fois, je ne vais pas discuter si les cinq mois de fermeture valaient ou non les dommages. Toutefois, alors que la campagne de vaccination thaïlandaise se poursuit, avec environ 700 000 personnes vaccinées par jour en semaine, et qu'elle s'est accélérée au cours des deux derniers mois, on peut espérer que la lumière apparaisse au bout du tunnel pour les millions de personnes sans emploi et sans travail en raison de la fermeture de l'industrie du divertissement.

On me demande très, très souvent par jour quand les bars vont rouvrir. Une seule personne en Thaïlande a vraiment la réponse à cette question. (Le PM). Pour être honnête, ce ne sera probablement pas pour tout de suite. Cependant, je suis un optimiste (ce qui est ennuyeux, me dit-on) et je crois que le pire est derrière nous. (Après cinq mois consécutifs de fermeture, il vaudrait mieux que ce soit le cas, c'est ce que m'ont dit de nombreux propriétaires). Il faudra peut-être attendre encore quelques mois, mais je crois que la Thaïlande fait des progrès pour redresser l'ensemble de son économie... même le secteur de la vie nocturne, dont elle n'est peut-être pas fière, mais dont elle admet à contrecœur qu'il apporte des revenus importants au pays.

Je terminerai cet article de rappel des "cinq mois" par un éditorial que nous avons fait il y a quelques mois lorsque le CCSA a demandé des idées sur la manière de rouvrir le secteur du divertissement en toute sécurité. Rappelez-vous, ouvrir le secteur ne signifie pas tout ouvrir à la hâte.En ce qui concerne la lutte contre la grippe aviaire, le simple fait d'autoriser l'ouverture des bars extérieurs et des bars de plage, la vente d'alcool avec de la nourriture dans les restaurants et quelques autres mesures constituerait un petit pas en avant. Il a été prouvé dans le monde entier que les lieux et événements en plein air ou sans climatisation étaient plus sûrs pendant la pandémie de Covid-19 et cela devrait être un premier pas en avant.

Prenez soin de vous. Adam

Opinion : Le Centre thaïlandais Covid-19 veut des idées pour ouvrir des lieux de divertissement en toute sécurité - en voici quelques-unes.

Ce qui précède est une opinion éditoriale d'Adam Judd, co-propriétaire de Pattaya News. Il a auparavant passé cinq ans à gérer un bar à Pattaya pour le groupe Nightwish, qu'il a aidé à temps partiel avant les récentes fermetures, et il a toujours de nombreux amis proches et des relations dans le secteur de la vie nocturne, bien qu'il ne possède pas personnellement de lieux de vie nocturne.