Un ex-patron britannique âgé est secouru après avoir passé trois jours perdu dans la jungle à Khon Kaen.

Khon Kaen, Thaïlande.

  Un ex-patron britannique âgé a été secouru cet après-midi après avoir passé trois jours et trois nuits entiers dans la jungle du district de Khao Suan Kwang, dans la chaîne de montagnes de Phu Kao Phu Phan Kham.

M. Barry Leonard Weller, 73 ans, a été retrouvé par la police et les secouristes d'Ubon Rattana après des jours de recherche dans la jungle dense de Khao Suan Kwang.

L'équipe de secours a été dépêchée après que la compagne de M. Weller, Tawee Chaisaenrit, 49 ans, ait signalé sa disparition à la police d'Ubon Rattana dans la soirée du 31 août 2021. M. Weller serait parti sur sa moto, en disant à Tawee qu'il partait en randonnée, ce qui n'est pas inhabituel. M. Weller, selon ses propres déclarations et celles de Tawee, partait souvent seul en randonnée dans la région et appréciait la nature.

Tawee s'est inquiété lorsqu'il n'est pas rentré chez lui le soir, comme d'habitude, déclarant que M. Weller ne parlait pas thaï et que, bien qu'en bonne forme physique, il était un homme âgé, ce qui l'a poussé à porter plainte contre la police.

M. Weller a garé sa moto près d'une rizière à Ban Nong Saeng le mardi 31 août dans l'après-midi et est parti en randonnée dans une chaîne de montagnes voisine, une zone isolée et difficile d'accès où la jungle et le sous-bois sont denses. M. Weller a ensuite expliqué aux secouristes qu'il s'était égaré pendant la randonnée dans la montagne et qu'il s'était perdu, ne parvenant pas à retrouver le chemin de sa moto. Sa moto a été retrouvée par les équipes de secours plus tôt dans la semaine, mais M. Weller était toujours porté disparu.

M. Weller est resté perdu dans les bois, buvant l'eau des ruisseaux et mangeant des fruits trouvés dans la jungle, jusqu'à cet après-midi du 3 septembre, où les équipes de secours ont réussi à le localiser dans une forêt épaisse sur une montagne, à une certaine distance de l'endroit où il avait initialement disparu. Malgré cette expérience éprouvante, M. Weller a réussi à redescendre de la montagne par ses propres moyens, sans chaussures et couvert d'égratignures, pour rejoindre les équipes de secours où sa compagne Tawee l'attendait.

Tawee a accueilli M. Weller avec des retrouvailles pleines d'émotion et de larmes, après quoi tous deux ont remercié sincèrement les secouristes de l'avoir aidé.

Quant à M. Weller, il semblait être en bonne santé et de bonne humeur mais a accepté d'être emmené à l'hôpital Khao Suan Kwang pour un examen par précaution. Si tout se passe bien, il sera autorisé à rentrer chez lui plus tard dans la soirée.

Photos : Association Rescue Sawang Ruamjai