Une association de consommateurs riposte à un député démocrate en affirmant que la réduction du budget consacré aux études sur les cigarettes électroniques aggravera l'échec du gouvernement.

Ce qui suit est un communiqué de presse/opinion. Les pensées et opinions exprimées sont les leurs.

Sarit Sittisereechon, propriétaire de la page Facebook "Manoodkwan" (ou homme qui fume), exprime sa déception à l'égard du Dr Pisit Leeahtam, député démocrate, lors d'un récent débat parlementaire sur le projet de loi sur les dépenses pour l'exercice 2022, qui proposait de réduire de cinq pour cent le budget du ministère des finances au motif que le ministère ne devrait pas consacrer de budget aux études sur les e-cigarettes.

Selon Sarit, "le député démocrate ne prête pas attention aux preuves scientifiques lorsqu'il s'agit de formuler des politiques de santé et de gérer des questions de vie ou de mort concernant près de 10 millions de fumeurs en Thaïlande. Le Dr Pisit s'est opposé au plan budgétaire du ministère des Finances, même si le ministère prévoit d'allouer un budget pour explorer des solutions et collecter des taxes".

Selon Sarit, le Dr Pisit a exprimé son opposition en dépit du fait que les e-cigarettes ont été introduites en contrebande en Thaïlande, vendues sur le marché noir et largement utilisées dans tout le pays, y compris au Parlement. "Au lieu de soutenir l'approche visant à trouver des solutions aux problèmes existants, le député a proposé la réduction du budget qui constitue en fait une restriction des droits des personnes à accéder à des alternatives moins dangereuses que les cigarettes. Face au COVID-19, les gens ont besoin d'alternatives pour des raisons de santé. Pourtant, l'opposition aux e-cigarettes a émergé malgré le fait qu'elles présentent des alternatives aux fumeurs", a déclaré Sarit.

"L'interdiction des e-cigarettes par la Thaïlande est en vigueur alors que plusieurs pays développés, comme les États-Unis, la Grande-Bretagne, l'Union européenne et la Nouvelle-Zélande, ont réglementé les e-cigarettes et les produits du tabac chauffés en se fondant sur les résultats de recherches indiquant que ces produits permettent de réduire les risques pour les fumeurs. La Food and Drug Administration américaine autorise non seulement la distribution de produits du tabac chauffés, mais informe également les fumeurs que ces produits du tabac à risque modifié réduisent l'absorption de produits chimiques dangereux issus de la fumée. Le Mexique et l'Uruguay, quant à eux, ont récemment légalisé les produits du tabac chauffés parce qu'ils tiennent compte des résultats de la recherche. Les autorités de santé publique de Grande-Bretagne et de Nouvelle-Zélande ont également encouragé les fumeurs à passer à l'e-cigarette", ajoute Sarit.

"Les informations du Dr Pisit sont inexactes et déformées à bien des égards. Le député n'a pas réussi à vérifier complètement les faits et a ainsi causé à la fois un malentendu et une confusion dans toute la Thaïlande. Je me demande pourquoi il n'a pas informé le public qu'au moins 79 pays dans le monde ont autorisé et contrôlé les e-cigarettes. Dans le monde entier, 84 nations n'ont pas interdit les e-cigarettes. Mais la Thaïlande fait partie des 32 pays qui ont adopté une position extrême contre le vapotage. Le Cambodge, le Laos, le Sri Lanka, l'Éthiopie, la Corée du Nord, etc. partagent la position de la Thaïlande. Cette année, le Mexique, l'Uruguay et les Philippines ont levé leur interdiction des produits du tabac chauffés".

Lors de la neuvième session de la Conférence des parties à la Convention-cadre de l'Organisation mondiale de la santé pour la lutte antitabac, qui se tiendra du 8 au 13 novembre 2021, l'Organisation mondiale de la santé et la Thaïlande continueront d'exprimer une position contraire à celle de grandes nations comme les États-Unis, la Grande-Bretagne, l'Europe, la Nouvelle-Zélande ou plus de 70 pays dans le monde en ce qui concerne les e-cigarettes. La majorité des pays du monde ont en effet soutenu la légalisation et le contrôle des e-cigarettes afin de présenter aux gens des alternatives de réduction des risques.

Sarit conclut que "l'interdiction par la Thaïlande des e-cigarettes et des produits du tabac chauffés, introduite il y a sept ans, est un échec total étant donné que ces produits sont encore largement utilisés. Cette interdiction ne fait qu'encourager leur commerce illicite, qui représente aujourd'hui plus de 6 milliards de Bt, la corruption des fonctionnaires et l'extorsion des consommateurs. En outre, l'interdiction des e-cigarettes a entravé les efforts visant à résoudre le problème du tabagisme, qui cause près de 80 000 décès par an, et a provoqué plusieurs nouveaux problèmes. La décision du Parti démocrate de bloquer les études sur les e-cigarettes reflète sa position, dont les gens devraient tenir compte lorsqu'ils se rendront dans les bureaux de vote la prochaine fois".