La Thaïlande prévoit de construire les plus grandes fermes solaires du monde pour stimuler l'énergie verte

BANGKOK (BLOOMBERG) – La Thaïlande prévoit de construire les plus grandes fermes solaires flottantes au monde pour alimenter la deuxième économie d'Asie du Sud-Est et augmenter la part d'énergie propre du pays.

L'Autorité de production d'électricité de Thaïlande (EGAT), gérée par l'État, lancera 16 parcs solaires d'une capacité combinée de plus de 2.7 gigawatts sur neuf de ses réservoirs de barrages hydroélectriques d'ici 2037, a déclaré M. Thepparat Theppitak, gouverneur adjoint du service public. Plusieurs des projets proposés font plus que doubler la taille du plus grand système flottant du monde et l'entreprise éclipse les 1.3 gigawatts de production installés dans le monde en octobre.

Le plan représente un pari ambitieux pour la Thaïlande sur le solaire flottant, qui a tendance à être plus cher que les unités au sol qui dominent le secteur. Si EGAT construit tous ses projets proposés, la société affirme que le solaire flottant représentera un dixième des sources d'énergie propre du pays, contre seulement 1% de la capacité solaire mondiale d'ici 2050, selon Bloomberg.

"Alors que le coût des équipements solaires baisse, de nombreux développeurs envisagent l'eau avec une connexion au réseau", a déclaré Mme Jenny Chase, responsable de l'analyse solaire pour Bloomberg à Londres. "Cela semble être une excellente combinaison de planification à long terme et bien structurée, avec des projets individuels déjà identifiés."

Selon M. Thepparat, la localisation des centrales dans les réservoirs hydroélectriques existants signifie que le service public n'aura pas besoin de dépenser autant pour l'infrastructure la reliant au réseau et que le système améliorera la production globale des centrales hydroélectriques. À l'avenir, l'entreprise utilisera également des batteries lithium-ion pour stocker l'électricité produite par les centrales flottantes.
La Thaïlande s'est orientée vers la production d'électricité à partir de sources renouvelables ces dernières années. Il s'est fixé pour objectif que les énergies renouvelables représentent 27% de la capacité globale d'ici 2037, selon son dernier plan de développement énergétique.

L'appel d'offres pour le premier projet solaire flottant commencera dans deux mois et sera ouvert aux entreprises internationales, a déclaré M. Thepparat, avec un budget fixé à deux milliards de bahts (85 millions de dollars singapouriens) pour une ferme de 45 mégawatts (MW) au barrage de Sirindhorn en nord-est de la Thaïlande. Cette usine devrait être mise en service l'année prochaine.

Selon la Banque mondiale, les systèmes flottants sont considérés comme environ 18 % plus chers que les systèmes terrestres en raison du besoin de flotteurs, d'amarres et de composants électriques plus résistants. Cependant, les projets contournent l'utilisation des terres dans les forêts et les terres agricoles, et l'eau peut également aider à refroidir les panneaux solaires, augmentant ainsi l'efficacité de 10 %, a déclaré M. Thepparat.

Huit des 16 centrales flottantes prévues par EGAT seraient plus grandes que ce qui est actuellement le plus grand au monde, un système de 150 MW flottant au-dessus d'une mine de charbon effondrée en Chine. Le plus grand de la Thaïlande sera la ferme de 325 MW du barrage de Sirikit dans le nord de la Thaïlande, qui devrait être achevée en 2035.

"L'énergie hydroélectrique et solaire travaillera en synergie dans ce projet et utilisera nos actifs et ressources existants", a déclaré M. Thepparat dans une interview lundi 4 mars au siège social d'EGAT près de Bangkok. "Nous avons étudié et planifié ce projet très attentivement."

SOURCEBloomberg
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