Un regard approfondi sur la « ruée verte » de la Thaïlande et sur l'industrie de la marijuana à venir

Note de l'éditeur : cet article a été publié à l'origine dans le Diplomat.

En 2018, le parlement nommé par la junte militaire thaïlandaise a offert au peuple thaïlandais un "cadeau de Noël" en votant pour amender la loi de 1979 sur les stupéfiants, légalisant le cannabis à des fins médicales et de recherche. Cette décision est la première du genre dans une région connue depuis longtemps pour ses lois extrêmes sur la drogue, ses peines sévères et ses prisons surpeuplées.

Depuis des décennies, la Thaïlande et le reste de l'Asie du Sud-Est ont des lois strictes sur les drogues et de nombreux pays de la région condamnent à mort les trafiquants de drogue. La Thaïlande à elle seule compte 200,000 XNUMX détenus incarcérés pour des accusations liées à la drogue dans ses prisons tristement surpeuplées. Mais avec les élections imminentes et le gouvernement actuel dirigé par l'armée qui envisage de nouvelles perspectives de croissance économique, le cannabis est présenté comme la solution miracle qui pourrait stimuler l'économie tout en jetant la junte sous un jour plus progressiste.

En raison de la vague mondiale croissante d'acceptation du cannabis, qui a conduit à la légalisation à des fins médicales dans des pays du monde entier, les experts estiment que l'industrie en plein essor de l'herbe légale pourrait valoir 146 milliards de dollars d'ici 2025. La légalisation du cannabis récréatif au Canada et en Californie montre une marchandisation supplémentaire de la plante autrefois interdite est aussi assurée que lucrative. Certains en Thaïlande disent maintenant que le pays est sur le point de perturber le marché mondial du cannabis et de devenir une concurrence sérieuse pour les entreprises canadiennes et américaines.

Selon Jim Plamondon, vice-président du marketing de la Thai Cannabis Corporation, en partie détenue par des étrangers, lorsque les entreprises thaïlandaises feront leurs débuts sur la scène, cela perturbera l'ensemble du marché mondial du cannabis, grâce à la combinaison du climat, de l'infrastructure d'exportation et de la relation séculaire de la Thaïlande. avec la plante. Plamondon dit que dans un proche avenir, les consommateurs auront le choix entre deux produits primés de haute qualité à des prix très différents.

"Imaginez que votre voisin se trouve dans un dispensaire de cannabis, face à deux onces de cannabis de première qualité", explique Plamondon. "Votre voisin achèterait-il l'once qui coûte 160 $ ou l'once qui coûte 20 $ ?" Plamondon dit que c'est le choix exact qui sera présenté dans les dispensaires du monde entier une fois que la «guerre mondiale contre la drogue» prendra inévitablement fin.

La relation de la Thaïlande avec le cannabis remonte à des centaines, voire des milliers d'années. La plante a une longue histoire dans la médecine traditionnelle chinoise et est-asiatique, étant utilisée pour traiter la douleur et un éventail d'autres troubles et symptômes et était traditionnellement utilisée comme épice signature dans la soupe de nouilles thaïlandaise. Dans le cadre des changements radicaux apportés au pays au cours des années 1930, qui comprenaient le changement de nom du pays de Siam en Thaïlande, le pays a promulgué la loi sur la marijuana de 1934. Considérée comme relativement indulgente, la loi limitait les sanctions pour toute quantité de cannabis à moins d'un an.

En 1979, le Royaume a adopté la loi sur les stupéfiants considérablement plus stricte. Sous la pression intense des États-Unis, la nouvelle loi interdit l'usage du cannabis sous quelque forme que ce soit et des peines de prison pour la distribution ou la production de la drogue peuvent aller jusqu'à 15 à 40,000 ans, ainsi qu'une amende de XNUMX XNUMX $. Auparavant, la plupart des importations de cannabis illicites dans le monde provenaient de Thaïlande et les "Thai Sticks", comme on les appelait, étaient l'étalon-or des fumeurs pendant des décennies. Comme le note Peter Maguire, auteur du livre Thai Sticks: Surfers, Scammers, and the Untold Story of the Marijuana Trade, un agent de la US Drug Enforcement Agency à l'époque a qualifié le cannabis thaïlandais de "cigare cubain du monde de la marijuana".

Maintenant que les attitudes occidentales ont changé, la Thaïlande semble lentement mais sûrement se préparer à suivre l'exemple historique de nombreuses autres industries et à utiliser son climat optimal et ses faibles coûts salariaux pour dominer le marché du cannabis avec ses exportations. Après tout, comment les entreprises canadiennes et américaines, qui cultivent souvent dans des serres et paient des tailleurs de 12 à 15 $ de l'heure, pourraient-elles rivaliser?

"C'est pourquoi l'Amérique du Nord, l'Europe, le Japon, la Chine, l'Australie et presque tous les autres pays de la" zone tempérée "importent des cultures tropicales telles que la noix de coco, la vanille, les grains de café et le chocolat, au lieu de les cultiver dans des serres coûteuses", Plamondon dit, ajoutant qu'il est tout simplement beaucoup moins cher d'importer ces produits plutôt que de les cultiver.

Avant les années 1980, la majeure partie du cannabis de haute qualité importé en Amérique du Nord et dans d'autres pays au climat tempéré provenait de Thaïlande. Maintenant, le marché pourrait à nouveau basculer dans cette direction une fois que les barrières de la «guerre contre la drogue» ratée seront levées.

"C'est comme le Far West en ce moment", déclare Kitty Chopaka du groupe thaïlandais de défense du cannabis Highland. "C'est comme si une mine d'or venait d'ouvrir et que les gens essayaient juste d'obtenir la pelle et de se mettre en ligne."

Récemment, la junte a publié un décret autorisant le Département de la propriété intellectuelle à révoquer les demandes de brevet déposées par des entreprises étrangères avant la modification de la loi. Deux géants pharmaceutiques, le britannique GW Pharmaceuticals et le japonais Otsuka Pharmaceutical, avaient tenté de déposer des brevets sur des extraits de cannabis naturels dans ce que de nombreux groupes de la société civile thaïlandaise et la recherche craignaient de conduire à une domination étrangère dans l'industrie naissante.

Les politiques protectionnistes pourraient toutefois se retourner contre eux. Les décennies d'interdiction du cannabis dans le royaume ont désavantagé les Thaïlandais. En fermant le secteur aux grandes entreprises qui souhaitent financer la recherche, le gouvernement pourrait inhiber la croissance initiale de l'industrie. « Nous n'avons pas cette expertise. Nous n'avons pas la recherche ", dit Kitty Chopaka, " donc je comprends où c'est nécessaire - où les gros joueurs doivent intervenir. "
Les élections souvent retardées à la suite du coup d'État militaire de mai 2014 sont désormais fixées au 24 mars 2019, et la promesse économique du cannabis suscite beaucoup d'attention. Dans sa plate-forme politique, le parti politique Bhumjaithai a annoncé qu'il soutiendrait les agriculteurs cultivant jusqu'à six plants de marijuana à des fins médicinales. Le secrétaire général du parti a déclaré que la Thaïlande devrait s'inspirer du premier marché mondial du cannabis légal, la Californie, et affirme qu'une plante peut produire 70,000 2,200 bahts thaïlandais (XNUMX XNUMX $) de marijuana en un an.

Plusieurs autres partis politiques vantent le cannabis comme la nouvelle culture commerciale de l'économie essentiellement agraire de la Thaïlande. Avec plus de 40 périodes de Thaïlandais employés dans l'agriculture, l'économie du pays est très sensible aux fluctuations des prix des produits de base comme le caoutchouc, le sucre et surtout le riz. Cependant, des politiciens comme Anuthin Charnwirakul de Bhumjaithai, cherchant à obtenir le soutien des agriculteurs avant les élections de mars, peuvent être trop prometteurs. Le marché mondial du cannabis est actuellement inondé et les prix chutent. Aux États-Unis, l'État de l'Oregon a un surplus de cannabis de six ans.

L'avenir de la Thaïlande en tant que plaque tournante de la marijuana médicale en Asie n'est pas encore une certitude absolue. La loi de légalisation médicale limitée de décembre a encore besoin de l'approbation royale attendue et a une période d'évaluation de cinq ans. Cependant, les avantages économiques pour le secteur agricole du royaume et le potentiel de renforcer son statut de destination de tourisme médical de premier plan - couplés à la bonne relations publiques pour l'armée au pouvoir, qui aspire à conserver le pouvoir après les élections de mars - signifient l'arrivée de célèbres thaïlandais Coller du cannabis au menu des bourgeons est presque certain. Et lorsque cela se produira, les géants du cannabis qui récoltent actuellement des investissements en Amérique du Nord seront en difficulté.

SOURCEthediplomat.com
M. Adam Judd est copropriétaire de TPN media depuis décembre 2017. Il est originaire de Washington DC, en Amérique, mais a également vécu à Dallas, Sarasota et Portsmouth. Il a une formation dans la vente au détail, les ressources humaines et la gestion des opérations, et écrit sur l'actualité et la Thaïlande depuis de nombreuses années. Il vit à Pattaya depuis plus de huit ans en tant que résident à temps plein, est bien connu localement et visite le pays en tant que visiteur régulier depuis plus d'une décennie. Ses coordonnées complètes, y compris les coordonnées du bureau, se trouvent sur notre page Contactez-nous ci-dessous. Pour les histoires, veuillez envoyer un e-mail à Pattayanewseditor@gmail.com À propos de nous : https://thepattayanews.com/about-us/